Déchiffrer les offres Kovacic et Courtois

Pendant des années, Luka Modric a évoqué l’idée que Mateo Kovacic était son héritier. Il a pris Mateo sous son aile quand le Real Madrid l’a signé de l’Inter Milan en 2015 et a été un mentor clé tout au long du processus. Les deux se sont rencontrés initialement à l’âge de 21 ans et Kovacic 13 ans. Modric a même accompagné Kovacic, lui donnant des conseils basés sur son expérience au Dinamo Zagreb – le club Kovacic a connu sa carrière. quand les deux chemins se sont croisés à Madrid.

« Avoir le soutien d’un joueur comme Luka Modric est très important pour moi », a déclaré Kovacic en 2015. « Il est là depuis deux ou trois ans et je suis sûr qu’il sera capable de m’apprendre beaucoup . J’espère que nous pourrons jouer ensemble pendant de nombreuses années. « 

Kovacic étant l’héritier de Modric semble en théorie idéal. Le club pourrait lui donner les clés lorsque Modric sera éliminé, construire autour d’une salle des machines de Kroos et de Kovacic, et danser au coucher du soleil tout en soignant Dani Ceballos et Fede Valverde. Quel idéal! Fermons tout bruit externe dans un coffre-fort, ignorons les émotions et les demandes des joueurs, verrouillons le coffre-fort de faux problèmes et jetons toutes les choses négatives possibles dans un trou de ver afin que nous n’ayons plus à nous soucier de rien.

 

Mais ces choses sont complexes. Garder les joueurs est convolué dans différentes directions. Vous serez capable de faire disparaître certains acteurs pendant un an ou deux, car ils jouent des minutes limitées tout en sachant qu’ils peuvent être des points clefs ailleurs, mais laissez passer suffisamment de temps et vous entendrez du bruit. La profondeur va et vient. Les choix arrivent. Les carrefours sont nombreux. Si Florentino se réveillait tous les jours pour choisir et rester sans se soucier de l’émotion humaine, nous vivrions dans une simulation informatique – un scénario où rien ne compte, tout est facile, diriger le plus grand club du monde peut être fait avec la pression de quelques boutons, et la vie comme nous le savons serait sans signification et sans effort.

Aujourd’hui, Mateo Kovacic portera un maillot Chelsea lors de la naissance de la saison 2018 – 2019 en Premier League. Il le fera techniquement, un joueur du Real Madrid – et un prêt rapide à Londres a été à peu près le même que vous pouvez récupérer d’une autre situation délicate dans un été déjà difficile.

Envoyer Kovacic en prêt est une victoire, étant donné l’alternative effrayante de le perdre – et avec lui, de perdre l’un des meilleurs milieux de terrain centraux du match. Maintenant, le risque est petit: un an sous l’aile de Maurizio Sarri à Londres, un milieu de terrain temporairement désemparé à Madrid, et une énorme augmentation du temps de jeu (et du développement) de Dani Ceballos dans un schéma qui lui convient.

Maintenant, vous avez un an pour régler ce problème, et c’est là que vous rencontrerez un autre carrefour. En cas de catastrophe, Kovacic, sous le maillot tactique de Sarri, aux côtés de milieux de terrain d’élite à N’Golo Kante et Jorginho, sera un succès. Si c’est le cas, le Real Madrid voudra que Kovacic revienne. (Ceci n’est pas une révélation.) Kovacic peut être courtisé dans une direction différente. Et puis, qu’est-ce que le Real Madrid peut lui offrir dans un an? Temps de jeu, probable. La question est de savoir à qui?

Il est impossible de dire comment cela va se passer définitivement. Kovacic est de loin le meilleur milieu de terrain entre lui et Cesc Fabregas. Il améliorera le milieu de terrain de Chelsea et obtiendra des minutes importantes comme il le souhaite. En cours de route, il peut aider l’équipe à retrouver le football de la Ligue des champions et jouera aux côtés (et contre) des joueurs d’élite sous la direction d’un entraîneur d’élite. Si les cartes se jouent comme prévu, il reviendra en tant que joueur amélioré, et c’est exactement ce que vous voulez d’un prêt.

Kovacic est un buste à Chelsea. Il a une régression impensable et le Real Madrid le ramène de toute façon sans pression pour le nourrir de minutes. Ils continuent de s’accrocher au Modric sans âge et continuent à pomper Ceballos dans l’équipe. Dans ce scénario, le Real Madrid ne laisserait toujours pas Kovacic aller pour rien. Ils restent en contrat jusqu’en 2023 après leur retour de Londres, et devront quand même commencer à choisir qui ils veulent construire – Kovacic ou non.

Penser que c’est une promenade de gâteau l’été prochain est idiot. Si Modric est conservé, les mêmes problèmes de profondeur sont présents. Il n’y aura jamais d’autre Luka Modric et il n’y en a jamais eu comme lui. Il est impossible de répliquer comme Cristiano Ronaldo. Le club a essayé de proposer un plan de succession Modric pour les années. Ils sont préparés – autant que possible après avoir perdu une licorne comme lui – et ont gardé leurs options en abondance.

Si Kovacic allume la Premier League en feu, il serait impossible de ne pas lui donner la priorité. Tu lui donnes presque ce qu’il veut. Si Modric doit être séparé à l’âge de 33 ans – de facto, il aura 34 ans pour commencer la saison 2019-2020 – c’est un geste que vous faites pour garder la flamme humaine qu’est Mateo Kovacic. C’est une décision que vous seriez obligé de prendre en fonction de votre âge. Et si simultanément, Ceballos fait un bond sous Lopetegui cette saison et se fait impossible de divorcer, il va falloir choisir votre poison. Et devine quoi? Lorsque vous dites au revoir à Modric, il n’est pas inconcevable que, dans trois ou quatre ans, Dani Ceballos soit celui qui souhaite commencer par Kroos et Kovacic.

Autant les fans vont détester l’entendre, cette saison sera une épreuve de la façon dont l’équipe peut survivre sans Modric. Julen Lopetegui donnera un repos suffisant aux Croates. Comment Isco, Ceballos et Federico Valverde (s’il ne sort pas prêté) vont-ils s’arroser quand Modric est assis? Dans quelle mesure l’équipe sera-t-elle disposée à se séparer de Luka l’été prochain? Isco est l’un des meilleurs milieux de terrain au monde. Il jouera un rôle central. Aussi génial que soit Modric, il n’y a pas une équipe sur terre mieux équipée pour lui succéder. Certaines poches de fans pensent qu’il serait illogique de laisser Modric marcher. Le club peut le voir différemment dans un an.

 

Le pire scénario – perdre l’un de ces cerveaux – n’est pas si effrayant. Lorsque vous visez à remplacer un joueur comme Luka Modric, un effort de stockage aura ses conséquences. Qui succède à Luka? Espérons qu’un de ces milieux centraux prend le relais . Aller dans cette voie signifie que vous acceptez pleinement de ne pas pouvoir en retenir un ou deux. Il y a plus d’un joueur qui pourrait remplir ce rôle maintenant. Celui qui se fait « couper » sera tout simplement encaissé. Encore une fois, c’est le pire des cas. L’alternative – n’avoir personne pour remplacer Modric – a été évitée.

Kovacic est dans la situation malheureuse de jouer la première moitié de sa carrière derrière deux grands de ses deux équipes respectives – Kroos et Modric au Real Madrid, et Ivan Rakitic et Modric dans l’équipe nationale croate. Si un an en tant que partant à Chelsea lui donne le temps de le lancer en tant que partant à Madrid en 19-20, Florentino et Jose Angel Sanchez ont navigué judicieusement tout en gardant Mateo heureux.

Il y a quelque chose à dire sur la profondeur restante qui persiste même au départ de Kovacic – qui le laisse assez loin du Bernabeu pour qu’il ne puisse pas hanter le club comme l’ont fait Alvarto Morata, Fernando Morientes ou même James Rodriguez autrefois. Les options de Lopetegui sont encore ridicules. Après la dyade du statu quo Modric-Kroos, il peut repousser Isco en milieu de terrain, repousser Asensio dans son rôle, jouer Casemiro dans un double pivot comme Zidane l’a fait avec succès à Paris, relâcher Ceballos un pic à deux balles dominant, et même amener Fede Valverde dans le mélange en lui donnant des parties de Copa ou en lui accordant des minutes importantes comme remplisseur de rotation lorsque le milieu de terrain se dilue à cause d’une blessure ou d’une suspension. Zut, le club pourrait perdre Modric et Kovacic tous les deux et déployer toujours un duo Kroos-Isco – meilleur que la plupart des tandems de milieu de terrain. S’il y a toujours un an pour envoyer Kovacic en prêt, voilà.

Pour Chelsea et le Real Madrid, cette heure a été chargée. De manière amicale, ils échangent des joueurs. Chelsea rend service au Real Madrid pendant un an tout en bénéficiant d’un trio de milieu de terrain sexy auquel les Madridistas doivent s’accorder. Thibaut Courtois, c’est le contraire. Une signature moins annoncée mais utile.

Courtois quitte les fans de Chelsea en termes amers. Il s’est frayé un chemin, a joué la carte de la victime à Madrid, qui l’attendait, attendait que Florentino l’achemine hors de Londres et a finalement été raillé par les fans d’Atletico. Le Real Madrid quand il a lancé des insultes à Madridistas quand il était plus jeune. Rien de tout cela ne compte. Le temps guérit les blessures. Nous vivons à une époque où les joueurs créent de nouveaux chapitres régulièrement et les clubs lancent les joueurs de la manière qui les soutient.

La consolation de perdre Courtois si vous êtes un fan de Chelsea obtient Kepa Arrizabala, qui, si vous pouvez dépasser ses frais de transfert de records du monde (pour un gardien de but), vous avez instantanément obtenu l’un des jeunes gardiens les plus prometteurs. can-presque moitié financé par la vente Courtois. Chelsea aurait pu eu Kepa pour un quart du prix de retour en hiver fenêtre de transfert , mais à leur défense, ils n’étaient pas bancaires d’avoir à perdre Courtois comme ils l’ont fait.

Le Real Madrid pourrait avoir Kepa pour pas cher en hiver aussi – mais la consolation pour eux est qu’ils obtiennent Courtois pour environ 15m de plus – une vente raisonnable dans le marché d’aujourd’hui. Ils évitent d’éclabousser trop lourdement un gardien proche d’un record, ou plus seulement pour améliorer marginalement Keylor Navas , voire pas du tout. À moins d’acquérir un des quatre meilleurs gardiens de but, vous n’obtenez pas une version améliorée de Keylor, qui est dans le deuxième rang des gardiens de haut niveau. Éclatez des frais élevés pour quelqu’un dans le moule Alisson, et vous n’améliorez que marginalement Keylor (à nouveau, voire pas du tout) à un coût astronomique. Courtois est au bon endroit Il a un prix raisonnable compte tenu de sa situation contractuelle – il aurait pu marcher gratuitement, si Chelsea ne le vendait pas pour quelque chose – et encore jeune et assez bon pour être parmi les meilleurs du monde.

Et le Real Madrid acquiert Courtois sans avoir à perdre Keylor. Certains fans n’arrivaient pas à comprendre pourquoi le Real Madrid signait Courtois et ne canalisait pas son énergie vers d’autres besoins de position. Mais le club ne s’assoit pas et ne se trompe pas – toutes les cibles ne sont pas réalisables. Quand vous pouvez signer un gardien de la qualité de Courtois au prix que le Real Madrid a signé pour lui, vous sautez. Vous vous mettez instantanément dans une position où il y a zéro chute si vous devez participer à un match de Champions League sans votre gardien de départ. La chute de Navas à Kiko Casilla est, bien sûr, infiniment plus dramatique.

Il n’est pas inconcevable que Courtois déclenche une nouvelle manœuvre chez Keylor, et inversement. Les deux vont se battre. Il n’y a presque pas de baisse à cet accord, le pire scénario étant que Keylor surpasse Courtois et le Belge réagit négativement. Mais le faire tourner de cette façon est inutile. Aller plus loin dans cette position est quelque chose que le Real Madrid a finalement dû faire. Il y a cinq ans, lors de la défaite d’Iker Casillas, Diego Lopez s’est hissé en Ligue des champions et a réalisé une performance héroïque à Old Trafford pour sauver les espoirs de titres européens de Real. Le filet de sécurité en vaut la peine.

 

L’acquisition de Courtois, qui apporte un bénéfice à long terme en plus de la secousse immédiate, comporte des intrigues fascinantes à analyser et à suivre. Il a connu une mauvaise saison à ses normes, commettant des erreurs inhabituelles tout au long de la saison. (Certes, les gardiens les plus élitistes du monde ont été marqués par des erreurs inhabituelles au cours de l’année écoulée). Mais il a connu une excellente Coupe du Monde , et penser qu’il peut revenir à son meilleur niveau est à portée de main.

Vous pouvez faire confiance à Lopetegui pour qu’il fonctionne, d’une manière ou d’une autre, mais il faut garder à l’esprit le confort de Thibaut dans un système de juego-de-posicion. Keylor a été superbe en pré-saison pour distribuer le ballon et permettre à l’équipe de s’échapper face à une pression élevée. Le niveau de confort de Courtois baisse quand on lui demande de jouer avec ses pieds. Gerard Piqué a exprimé sa frustration vocale par le passé. De Gea n’a pas réussi à passer le ballon aux côtés de ses défenseurs centraux. Comment Lopetegui gère cela sera intéressant.

Les choses changent au Real Madrid dans une nouvelle ère. Il y a quelque chose de fascinant dans l’inconnu qui nous attend.

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